Vaner styrer vores liv, om vi vil det, eller ej. Vores vaner har gjort os til dem vi er og vil føre os i den retning vores liv tager os.

Men selvom vaner kan synes ubrydelige og er indgroede efter flere års mere eller mindre ubevidst adfærd, er vanens magt ikke fuldstændigt uden for vores rækkevidde. Med lidt energi, fokus og vedholdenhed kan vi ikke bare stoppe vores usunde, tidsrøvende eller uønskværdige vaner; vi kan tilmed ændre dem til sunde, produktive og kreative vaner.

Om det tager 21 dage at ændre og/eller skabe en vane, er svært at sige. Nogen mener mere tid, andre mener mindre. Tidshorisonten vil jeg dog ikke komme nærmere ind på; jeg vil derimod anbefale en række konkrete værktøjer der tager udgangspunkt i både hvad jeg har læst, samt mine egne erfaringer, så du kan hjælpe dig selv til at skabe nogen bedre vaner!

foto: quoteaddicts.com

foto: quoteaddicts.com

Viljestyrke, indre og ydre motivation

Når vi skal ændre en vane i vores liv, skal vi selvsagt være motiverede. Selvom motivation kan virke som en rimelig konstant størrelse, er dette absolut ikke tilfældet. Nogle dage kan vi være enormt motiverede for at træne og vælter derfor ud af døren, andre dage er al motivation væk og vi falder i cigaretterne igen.

For derfor at kunne forstå denne tilsyneladende flygtige motivation og ikke mindst mægtiggøre os selv i de situationer hvor motivationen mangler, vil jeg derfor dele motivations-begrebet op i tre, på lidt samme måde som Eskild Ebbesen gør i sin bog, Tænk som en vinderViljestyrken, den indre og den ydre motivation.

Viljestyrken, eller selvkontrollen, er evnen til at styre de impulser der opstår til f.eks. at følge en gammel vane. Selvkontrollen er dog ikke en uudtømmelig ressource, selvom den dog kan trænes. Når evnen til selvkontrol slipper op, kan andre motivatorer forhåbentlig tage over.

Den indre motivation til at ændre en vane, er primært drevet af din lyst. Det kan være dit nye selvbillede og identitet, eller din nye moral og etik, der giver dig følelsen af at komme godt igang med din nye vane. Den indre motivation er dog, sammen med viljestyrken, sjældent altid nok. Derfor har vi brug for noget mere end viljestyrken og den indre motivation; vi skal bruge den ydre motivation.

Den ydre motivation, er de ydre forhold du har omkring dig i din dagligdag. Det kan både være enkelte ting, eller konstellationer af flere ting, der tilsammen udgør en større motivation. Det kan være dine omgivelser, din familie og venner, foreninger og klubber, bøger, dokumentarer, sociale medier, smartphone-apps, computerprogrammer, penge og resultater. Flere på samme tid er bedre og kan i sidste ende være dét, der gør forskellen for, om man får ændret sin vane.

Jeg har forsøgt at ændre en lang række vaner i mit liv. Både af ren indre motivation, men særligt som en kombination af både indre og ydre motivation. I mine øjne, er en kombination af indre og ydre motivation stærkest. For ikke bare at remse en række begreber op, vil jeg i det følgende komme med nogle konkrete eksempler på, hvordan jeg har benyttet mig af både den indre og ydre motivation, for at ændre forhold og vaner i mit liv.

foto: lifehack.org

foto: lifehack.org

Eksempel 1, madvaner

Da jeg blev veganer, havde jeg en stor indre motivation og vilje, til at foretage valget om at droppe kød, fisk, æg og mælkeprodukter. Min indre motivation styrkede jeg med min nye identitet, da jeg ikke bare spiste vegansk, men at jeg simpelthen var veganer. Derudover havde jeg taget et nyt etisk standpunkt om at passe på mig selv, miljøet og dyrene, hvilket var endnu en tunge på den indre motivations vægtskål.

Den ydre motivation måtte jeg dog arbejde lidt med, da jeg vidste at min viljestyrke og lyst til at droppe animalske produkter ikke ville vare evigt. Jeg måtte derfor smide alle animalske produkter i mit hjem ud, så mine faste hjemlige omgivelser kun indeholdt plantebaseret mad. Næsten ingen i min omgangskreds eller familie var veganere, så jeg måtte opsøge mennesker og spiseklubber gennem de sociale medier, så disse netværk kunne bidrage til at styrke min ydre motivation. Jeg så dokumentarer og læste bøger, der fungerede som ydre motivatorer. Særligt på de sociale medier, har Facebookgrupper og Instagrambrugere jeg fulgte, konstant kunne give mig en ydre motivation, når jeg i dagligdagen har scrollet igennem mine feeds.

De gange det blev svært, særligt i begyndelsen, hvor jeg for alvor tvivlede på den plantebaserede diæt, var mit sociale netværk uvurderligt. Efter ca. 1 måned på en plantebaseret diæt, følte jeg over flere dage en konstant urolig sult-lignende følelse, der kom fra maven. Jeg gik tilmed på toilettet enormt ofte, og jeg begyndte derfor at tvivle på, om jeg overhovedet fik det næring jeg skulle have, da jeg aldrig før havde haft en lignende oplevelse. Samtaler med venner der var veganere, som selv havde gennemgået de udfordringer jeg stod med, gjorde en enorm forskel for den måde, jeg håndterede disse udfordringer på. Der blev udtrykt forståelse for min situation, der blev udvekslet erfaringer og jeg fik en fornyet tro på, at jeg bare skulle holde ud. Få dage efter forsvandt ubehaget og blev erstattet af en fornyet ro og en følelse af ekstraordinær kontakt til min mavefornemmelse.

De resultater der fulgte i kølvandet på mine nye madvaner måneder senere, forstærkede min indre motivation – min lyst til at blive ved. Pænere hud og negle end nogensinde før, klarere øjne og bedre vejrtrækning. Jeg så de første resultater på kroppen og blev ved, da jeg vidste at det kun kunne blive endnu bedre. Jeg havde fået et stadigt større vegansk netværk, hvor jeg kunne udveksle erfaringer og oplevelser. Vanen blev så at sige selvforstærkende – jeg fik snebolden til at rulle, hvilket manifesterede sig i en fuldkommen ændring af mine madvaner.

Eksempel 2, træning

Da jeg begyndte at træne efter længere tids passivitet tilbage i 2012, var jeg drevet af indre motivation. Jeg havde en enorm lyst til at løbe, da jeg var blevet for rastløs af at sidde stille på skolebænken og jeg havde tilmed en drøm om at gennemføre et marathon.

Selvom jeg havde stor viljestyrke og indre motivation for at blive en bedre løber, fik jeg først fart på løbetræningen da jeg fik lagt et program. At følge et program, er en super ydre motivation, da man dermed kan få fortalt præcist hvad, hvordan og hvor langt der skal løbes. I min omgangskreds fandt jeg mig hurtigt en løbepartner jeg var på niveau med og vi fik løbet mange hårde intervaller sammen, der udviklede mig som løber. Én, eller flere træningspartnere er endnu en stærk ydre motivation, da man både forpligter hinanden til at møde op og at partnerne ofte kan fremkalde en grad af konkurrenceelement, der kan øge træningseffekten. Senere supplerede jeg min ydre motivation yderligere, ved at logge al min træning på Strava, der som et socialt medie, både tilføjer en social side til træningen, men også mulliggør at jeg nøjere kan følge min udvikling, samt konkurrere med andre på bestemte strækninger.

I dag er stort set al min træning drevet af mine ydre motivation, selvom det udelukkende startede med indre motivation. Jeg har et hav af træningspartnere som altid henvender sig, så jeg derfor næsten stort set aldrig selv skal finde min viljestyrke eller indre motivation frem, for at få en god træning i banken. Jeg får derfor altid regelmæssig svømning, cykling, løb, klatring og styrketræning hver uge.

aristoteles-vane

foto: quotefancy.com

Ekstra tips og afrunding

Noget jeg har gjort med succes, er at erstatte én vane med en anden. Altså at igangsætte en anden adfærd, når impulsen til én adfærd opstår. Et eksempel kunne være, at hvis jeg fik en impuls om at spise slik eller se porno, så tager jeg et koldt bad, eller jonglerer. Jeg transformerer altså en negativ/destruktiv impuls til noget produktivt/kreativt.

Som tidligere nævnt, kan en ændring af dine omgivelser også være et stærkt værktøj til at igangsætte en frisk start. Ommøbler lejligheden, ryd op og placer kun de ting, der fremmer gode og sunde vaner, i din nærhed. Fortæl din omgangskreds, at du vil ændre vaner. De vil helt sikkert hjælpe dig med at holde dig i ørene, hvis de forstår, at du er seriøs omkring dine ændringer. Download apps til din telefon, der kan støtte op omkring din vane. Der findes enormt meget trackingsoftware, der kan hjælpe dig med alt fra rygning til dit humør.

Det er altid nemmere at ændre en vane, hvis vi har mindre stress og mere tid. Byg derfor gode vaner op i din fritid, i weekenderne eller i ferierne, hvor du har tid og overskud til at implementere disse ofte energikrævende forhold. Når hverdagen og rutinerne igen tager over, sidder de nye og bedre vaner forhåbentlig fast.

Vaner tager tid at ændre og kræver aktiv og fokuseret energi. Men er man ihærdig og holder de ovennævnte faktorer for øje, bliver vanerne i mine øjne mere håndtérbare. De dårlige vaner jeg er kommet af med, bl.a. ved hjælp af ovennævnte faktorer, er specielt neglebidning, pornoforbrug og indtagelse af animalske produkter. De gode vaner jeg har fået ind i mit liv til daglig, er meditation og yoga, tandbørstning og tandtråd, kolde bade, træning, sund mad, læsning og skrivning.

Kategorier: Tanker